Zmarł ojciec fraktali

14 października po długiej chorobie zmarł Benoit Mandelbrot, odkrywca fraktali i jeden z twórców teorii chaosu.

Mandelbrot urodził się 20 listopada 1924 w Warszawie, jednak jego rodzina w 1936 wyjechała do Francji. W 1952 uzyskał doktorat z matematyki na uniwersytecie paryskim. Pod kierownictwem Johna von Neumanna, jednego z twórców informatyki, pracował w amerykańskim Institute for Advanced Study, później trafił do swojego głównego miejsca pracy i badań: IBM-owskiego Centrum Badawczego imienia Thomasa J. Watsona. Po odejściu z IBM pracował na wydziale matematyki uniwersytetu Yale.

Jako matematyk, Mandelbrot zajmował się strukturami samopodobnymi (nazwał je fraktalami) i rozkładami statystycznymi, co doprowadziło go do pracy nad pewnym rodzajem zbiorów (zbiorami Julii). Sformułował wtedy równanie opisujące podzbiór tego rodzaju rodzaj zbiorów, nazywane dzisiaj zbiorami Mandelbrota. Wizualizacje zbiorów Mandelbrota charakteryzują się samopodobieństwem i organicznym skomplikowaniem podobnym do występującego w świecie zewnętrznym. Dlatego też zbiory Mandelbrota były wielokrotnie wykorzystywane do przybliżania wyglądu naturalnego świata w grafice komputerowej.

 

Zmarł na raka trzustki. W roku 2000 nazwano jego imieniem asteroidę nr 27500.

Janusz A. Urbanowicz

Więcej o: