Przedostatni lot promu Discovery odwołany

Ze względu na uszkodzenie wahadłowca Discovery, zakończenie programu wahadłowców opóźni się.

5 listopada technicy NASA odkryli pęknięcia w dwóch ze 108 aluminiowych podłużnic spinających zewnętrzny zbiornik paliwa. Próby naprawienia pęknięć i nałożenia nowej warstwy pianki ochronnej nie dały zadowalających efektów i teraz prowadzone są badania wytrzymałości podłużnic w porównaniu z zapasowymi. Jednak nie udało się ustalić powodów ich pękania.

Discovery miał teraz lecieć na orbitę w misji STS-133, wioząc do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej moduł Leonardo, jednak najwcześniejszy możliwy start w obecnej sytuacji może odbyć się 3 lutego. Podobnie opóźni się ostatnia misja STS-134, która miała zakończyć karierę kosmicznego samolotu, jednak teraz jej najwcześniejszy możliwy termin to 1 kwietnia.

Po Discovery możliwy jest jeszcze jeden lot promu Endeavour i Atlantis, po których program użytkowania kosmicznych wahadłowców zostanie zakończony.

 

[Na podstawie materiałów NASA, za The Register]

Janusz A. Urbanowicz

Więcej o: