Jedwab zamiast lodówki. Nowa technologia przechowywania leków

Jedwabniki

Jedwabniki (fot. Qingyou Xia)

Koszmarnie kosztowny łańcuch chłodniczy jest niezbędny w dystrybucji antybiotyków i szczepionek. Ale to się zmieni

Leki można przechowywać w nanobąbelkach z jedwabiu. Wytrzymają 60-stopniowy upał. Teraz potrzebne są lodówki. Dużo lodówek.

Łańcuch chłodniczy oznacza, że towar musi być przechowywany i przewożony w niskiej temperaturze. Z tego powodu dostęp do antybiotyków i szczepionek w krajach rozwijających się jest - oględnie rzecz ujmując - słaby.

- Co roku ponad 17 milionów ludzi umiera na choroby zakaźne, szczególnie w krajach rozwijających się. Szczepionki i antybiotyki to kluczowe środki do ograniczenia tego problemu - podkreślają autorzy pracy opublikowanej na łamach prestiżowego magazynu „PNAS”. - Tymczasem w programach szczepień sam łańcuch chłodniczy generuje nawet 80% kosztów.

Autorzy dodają, że awarie systemów chłodzenia w magazynach i transporcie powodują na całym świecie, że co druga szczepionka nadaje się do wyrzucenia. Co gorsza, czasem nieaktywny preparat zostaje podany pacjentom (czyli często - dzieciom). Z czysto statystycznego punktu widzenia, nieaktywna szczepionka osłabia skuteczność programu. W przypadku konkretnego dziecka mogą to być konsekwencje, do opisu których należałoby użyć bardziej dramatycznych określeń.

Nieaktywne lub niedostępne antybiotyki to niemal pewny dramat.

Stąd badania nad fibroiną, białkiem wyizolowanym z kokonów jedwabników. To niezwykły materiał. Znana jest jego wytrzymałość, ale na potrzeby medycyny naukowcy odkryli także, że substancję tą można wprowadzać do żywych organizmów i że ulega tam powolnej, kontrolowanej degradacji do nieszkodliwych składników.

- Białko z jedwabiu ma unikalną strukturę i skład chemiczny, dzięki czemu jest wytrzymałe, odporne na wilgoć, stabilne w wysokich temperaturach i nieszkodliwe dla zdrowia. To wszystko sprawia, że świetnie się nadaje do stabilizowania antybiotyków, szczepionek i innych lekarstw - podkreśla prof. David L. Kaplan z Tufts University w Medford (USA), główny autor pracy, który bada jedwab od ponad 20 lat.

- A ponadto, możemy z niego produkować mikroigły pozwalające na podawanie szczepionek! To niezwykła dodatkowa korzyść, dzięki której moglibyśmy opracować wiele pożytecznych metod na zabezpieczanie, dystrybucję i aplikowanie lekarstw - dodaje naukowiec.

Najnowsza publikacja zespołu Kaplana ujawnia bowiem niezwykłą właściwość fibroiny. Białko formuje maleńkie koperty, które pozwalają zabezpieczać wrażliwe lekarstwa, jak folia bąbelkowa. Pojedyncza koperta ma rozmiary mierzone w nanometrach i doskonale chroni zawartość przed temperaturą, wilgocią i wyschnięciem.

Przeczytaj także:

Tani internetowy sposób na ocenę szczepionek

Udało się przebadać grupę popularnych lekarstw pozamykanych w fibroinie. Szczepionka, która poza lodówką szybko staje się bezużyteczna, po sześciu miesiącach przechowywania nową metodą wciąż była aktywna. Antybiotyk zabezpieczony w ten sam sposób przetrwał cały miesiąc w temperaturze 60 st. C, z zaledwie 10-procentową utratą skuteczności.

Alternatywne metody przechowywania lekarstw poza lodówką, intensywnie badane przez naukowców na całym świecie, zostały daleko w tyle za fibroiną.

Badacze cieszą się, że będzie to wkrótce uniwersalny środek zabezpieczania i podawania lekarstw, ograniczając koszty i zwiększając dostępność szczepień, antybiotyków i wielu innych ratujących życie terapii.

Skomentuj:
Jedwab zamiast lodówki. Nowa technologia przechowywania leków
Zaloguj się

Aby ocenić zaloguj się lub zarejestrujX

Najczęściej czytane

Najnowsze informacje