Udana próba napędu hiperdźwiękowego

Bezzałogowy pojazd X-51A (na zdjęciu pod lewym skrzydłem bombowca B-52 zamienionego w latające laboratorium) napędzany silnikiem scramjet, odbył pierwszy lot. Choć silnik działał 200 sekund z przewidywanych 300, pojazd przekroczył szybkość 5 Ma.

 

Silniki scramjet są od kilku lat szeroko badanym pomysłem, teoretycznie mogą pozwolić na loty z 20 Ma (dwudziestokrotność prędkości dźwięku). X-51A miał być testowany już pod koniec ubiegłego roku, ale próba była przesuwana i odbyła się przedwczoraj. Pojazd został wyniesiony przez B-52 na wysokość ponad 15 km, tam odczepił się od samolotu, rozpędził dzięki napędowi rakietowemu do 4,8 Ma i przełączył na scramjet. 200 sekund działania napędu może nie wygląda na wielki sukces, ale trzeba powiedzieć, że poprzedni rekord długości działania należał do zbudowanego przez NASA X-43 i wynosił zaledwie 12 sekund. Ta próba pokazała, że koncepcja silnika scramjet ma sens i poprzednie hiperdźwiękowe osiągi nie były przypadkiem.

 

[via US Air Force]

 

Tomasz Andruszkiewicz