Nanotechnologiczny bandaż odróżnia wrogie bakterie od nieszkodliwych

Brytyjscy naukowcy zademonstrowali system nanokapsułek, które uwalniają antybiotyki tylko w obecności szkodliwych bakterii.

Toby Jenkins oraz jego koledzy z wydziału chemii Uniwersytetu Bath zademonstrowali, że możliwe jest stworzenie nanokapsułek, które będą atakowane przez wydzielane przez szkodliwe bakterie toksyny lub enzymy niszczące błony komórkowe. Wewnątrz nanokapsułek zawarte są antybiotyki oraz środki barwiące. W momencie, kiedy bakterie wydzielają toksyny i enzymy atakujące ludzką tkankę niszczą one również ściany nanokapsułek, uwalniając antybiotyk oraz barwnik, przez co bandaż zmienia barwę. Działa to jako system wczesnego ostrzegania informujący o rozwijającej się pod bandażem infekcji.

Działanie systemu zostało zademonstrowane dla dwóch gatunków bakterii patogennych, Pseudomonas aeruginosa (pałeczki ropy błękitnej, jednym z najgroźniejszych drobnoustrojów wywołujących zakażenia wewnątrzszpitalne) oraz Staphylococcus aureus (gronkowce złociste, również bardzo często obecne w szpitalach). Jako grupę kontrolną wykorzystano niepatogenny szczep Escherichia coli (pałeczki okrężnicy).

Proponowany system będzie szczególnie przydatny przy leczeniu ofiar poparzeń, gdzie łatwo o infekcję rany, a zbyt późne wykrycie infekcji może doprowadzić do śmierci pacjenta. Badacze mają nadzieję, że w ciągu 2-3 lat uda się stworzyć prototyp opatrunku.

[Nanowerk, via IEEE Spectrum]

Leszek Karlik