Czy w ziemię uderzy asteroid?

Czy naszym (pra)wnukom grozi uderzenie asteroidu?

Można się spodziewać że najprawdopodobniej nie. Przy czym "najprawdopodobniej" oznacza w tym przypadku, że możemy się czuć bezpiecznie na jakieś 99,99908%.

Asteroid o wdzięcznej nazwie "(101955) 1999 RQ36" został wyśledzony w 1999 roku, w ramach programu Potencjalnie Niebezpiecznych Asteroidów, obejmujący obiekty których orbity przebiegają niebezpieczenie blisko ziemi.

(101955) 1999 RQ36 ma 560 metrów średnicy, a jego orbita została określona dzięki 290 obserwacjom optycznym i 13 radarowym, ale efekt Jarkowskiego (przyjmowanie przez wirujący obiekt energii słonecznej jedną stroną, a wypromieniowywanie drugą) uniemożliwia precyzyjne jej określenie.

Najbardziej prawdopodobna data uderzenia to 2182, a potencjalne działania zmieniające tor obiektu, musiałyby być wykonane najpóźniej w roku 2080.

Oczywiście ryzyko uderzenia wydaje się być śmiesznie niskie. Trzeba jednak pamiętać, że w odróżnieniu od losu na loterii, stawka jest bardzo poważna. Z drugiej strony trudno poczuć powagę sytuacji, myśląc o katastrofie mogącej nastąpić pokolenia do przodu.

[via Space Daily]

Maciej Starzycki