Rakieta Atlas 5 wyniosła na orbitę tajemniczy prom kosmiczny OTV-2

Jak donosi agencja Reuters, w sobotę 5 marca z bazy lotniczej na przylądku Cape Canaveral w tajemnicy wystrzelono rakietę Atlas 5, która wyniosła na orbitę pojazd OTV-2, będący testowym mini-promem.

OTV-2 (Orbital Test Vehicle) został wyniesiony w przestrzeń z terenu amerykańskiej bazy wojskowej o 17.46 amerykańskiego czasu wschodniego. Jak podaje Reuters, to już drugi obiekt wystrzelony w ramach programu X-37B. OTV-1 wrócił na ziemię jeszcze w grudniu 2010 roku.

Tym razem wystrzelono mniejszą (ok. 9 metrów długości i 4 metry szerokości) i jednocześnie bezzałogową wersję tradycyjnych promów kosmicznych NASA. W przestrzeni OTV-2 spędzi około 9 miesięcy. Cel? Utajniony.

Wiadomo tylko, że armia USA dąży do stworzenia wielofunkcyjnego mikropromu wielokrotnego użytku, który pozwalałby przeprowadzić zarówno szybki rekonesans jak i dostarczyć potrzebne części lub zapasy do stacji kosmicznej.

 

[za Reuters]

Łukasz Cichy