Nanosatelita ruszy w poszukiwaniu nowych planet

Czy takie urządzenia zastąpią chociażby zamknięty niedawno program SETI w poszukiwaniu życia we wszechświecie?

ExoPlanetSat to projekt nanosatelity zbudowany przez uczelnię MIT i Draper Laboratory. Dostał zielone światło do NASA w ramach inicjatywy Cubesat Launch. Program ten ma na celu wystrzeliwanie małych satelitów - o wadze do jednego kilograma, objętości do 1 litra, zbudowanego z dostępnych w normalnej sprzedaży elementów. Takie satelity nie będą wystrzeliwane osobno, a dołączane jako dodatkowe ładunki w lotach już zaplanowanych na rok 2011 i 2012. Na pokładzie promu Endeavour wystrzelono satelity rozmiarów karty SIM do telefonu.

ExoPlanetSat jest rozmiarów chlebaka, co i tak oznacza całkiem małą konstrukcję, jak na standardy panujące w produkcji takich urządzeń. Wyposażony jest w sprzęt optyczny do obserwacji gwiazd - jego zadaniem jest rejestrowanie zmian w natężeniu ich światła, co może oznaczać, że na chwilę przesłania je krążąca dookoła planeta.

Naukowcy mają nadzieję, że ten satelita jest pierwszym z całej floty podobnych, która pomoże przyspieszyć poszukiwanie nowych światów.

[engadget]