Sonda NASA zbierze fragmenty "potencjalnie groźnej" asteroidy

OSIRIS-REx dolecieć ma do asteroidy przelatującej blisko Ziemi i zebrać jej fragmenty, które zostaną przebadane przez naukowców.

Jak to zwykle w przypadku NASA bywa, nazwę sondy można rozwinąć. Skrót OSIRIS-REx oznacza Origins Spectral-Interpretation Resource-Identification Security Regolith Explorer. Sonda ta wystartuje z Ziemi w 2016 roku i poleci w kierunku asteroidy 1999 RQ36. Ta przelecieć ma w odległości 450 tys. kilometrów od naszej planety i być potencjalnie niebezpiecznym obiektem. Naukowcy wierzą, że OSIRIS doleci do asteroidy o szerokości 575 metrów w roku 2019. Przez 12 miesięcy ma ją badać, by wrócić na Ziemię w roku 2023. Wtedy to sonda zrzuci na naszą planetę zasobnik z zebranymi fragmentami asteroidy. "Kosmiczny podróżnik" ma natomiast polecieć dalej, choć NASA nie zdecydowała jeszcze jakie wykona zadanie.