Kosmiczna technologia: woda pitna z ludzkiego moczu

W trakcie ostatniej misji kosmicznego wahadłowca, amerykańscy astronauci przetestują urządzenie pozwalające odzyskać wodę pitną... z ludzkiego moczu.

Urządzenie ma postać podwójnego plastikowego worka. Wewnętrzna powłoka wykonana jest ze specjalnej pólprzepuszczalnej plastikowej błony wypełnionej słodkim roztworem. Po wlanu do zewnętrznego worka zanieczyszczonej wody (lub moczu), na skutek zjawiska zwanego osmozą tylko woda przeniknie do słodkiego płynu, pozostawiając niepożądane zanieczyszczenia w worku zewnętrznym.

W warunkach ziemskich osmotyczny oczyszczacz produkuje około litra pitnej wody w przeciągu czterech do sześciu godzin. Astronauci mają przetestować działanie urządzenia w warunkach nieważkości na stacji kosmicznej.

Testy nie będą wykorzystywały jednak prawdziwego ludzkiego moczu, lecz specjalnie przygotowany płyn doświadczalny, z którego urządzenie będzie odzyskiwać wodę.

To urządzenie może stanowić znaczne ułatwienie dla załogi stacji, obecnie używanie na ISS urządzenie do recyklingu wody wymaga zużycia energii elektrycznej. Niewielki osmotyczny oczyszczacz działa zaś bez prądu.

 

[za Wired]