5 powodów, z których polubisz Firefox 3

Chociaż druga wersja beta Firefox 3 to wydanie skierowane jest przede wszystkim do testerów i programistów, postanowiliśmy przyjrzeć się nowym funkcjom tej - drugiej po Internet Explorerze - najpopularniejszej przeglądarce na świecie. Oto powody, które sprawią, że Firefox 3 będzie lepszy.

Firefox 3 określany jest mianem kolejnej generacji przeglądarek rodziny Mozilla. Druga beta zawiera liczne poprawki nawet w porównaniu z poprzednią wersją testową. Według autorów Firefox 3 w tej wersji zawiera ponad 900 ulepszeń. Programistom wreszcie udało się zastosować usprawniony silnik graficzny Gecko 1.9 odpowiedzialny na wyświetlanie grafiki i tekstu. Silnik rozwijany od ponad dwóch lat to ponad 2 mln zmienionych linii kodu.

Nowa wersja jest też szybsza i bardziej stabilna, lepiej wyświetla symbole oraz znaki międzynarodowe. Dzięki niej Firefox 3 beta 2 zyskał również możliwość powiększania całych stron, razem z plikami graficznymi i animacjami. Odbywa się to przy jednoczesnej zmianie układu strony, tak aby zachować jej czytelność. Gecko 1.9 wraz z biblioteką Cairo to także usprawniona obsługa arkuszy stylów CSS oraz animowanej grafiki wektorowej.

Firefox 3 beta 2 wprowadza wiele funkcjonalności dostępnych do tej pory jedynie dzięki specjalnym wtyczkom, np. zapamiętywanie otwartych kart przeglądania, czy zaawansowaną obsługę haseł. Przeglądarka ma lepiej wykorzystywać dostępne zasoby systemowe. Wersja ta sprawia również wrażenie szybszej, zwłaszcza, jeśli chodzi o otwieranie stron zapisanych w pamięci podręcznej. Wprowadzono także ulepszą obsługę protokołów sieciowych. Pozwalają one m.in. na wykonywanie określonych akcji za pomocą aplikacji online, np. uruchamianie klienta poczty webmail zamiast oprogramowania zainstalowanego lokalnie.

Oto lista nowości, które najbardziej zainteresują typowego internautę.

1. Bezpieczeństwo

W nowej wersji przeglądarki usprawniono ochronę plików cookie i innych danych zapisywanych w pamięci podręcznej. Prywatność użytkowników ma być lepiej chroniona dzięki usłudze eTLD (effective Top-Level Domain) i dodatkowym zabezpieczeniom przed wyciekami danych w formacie JON (JavaScript Object Notation). Rozszerzono również obsługę certyfikatów Extended Validation SSL oraz czytelność komunikatów związanych z ich działaniem.

Firefox 3 beta 2 automatycznie ostrzega przed wejściem na niebezpieczne strony internetowe. Korzysta przy tym z zewnętrznej bazy danych. Przeglądarka pozwala także na uproszczone zgłaszanie stron phishingowych. Ma również lepiej współpracować z oprogramowaniem antywirusowym i systemami ochrony rodzicielskiej. Ponadto wszystkie informacje dotyczące zakładek, historii odwiedzanych stron, plików cookie, a przede wszystkim zapisanych haseł, Firefox 3 przechowuje w bezpieczniejszej, transakcyjnej bazie danych.

2. Usprawnione pobieranie plików

Mozilla dokonała kilku dość prostych, ale bardzo użytecznych zmian. Po pierwsze przeglądarka może automatycznie wznawiać ściąganie plików przerwane w wyniku błędu systemowego. Niezależnie od przyczyny zamknięcia Firefoxa, wystarczy go ponownie uruchomić, a pobieranie zostanie automatycznie dokończone. Dodatkowo zwiększono przejrzystość i dostępność informacji dotyczących ściąganych plików. Poza samą informacją o nazwie, Firefox informuje teraz również skąd i kiedy zostały lub są pobierane dane, a także gdzie dokładnie będą zapisane. Łatwiejsza ma być również automatyzacja obsługi określonych formatów plików.

Analitycy i użytkownicy rozwiązań open source uważają, że Mozilla zbyt mało energii poświęca na zabieganie o względy szefów IT, aby oficjalnie przyjęli oni Firefox jako standard w swoich organizacjach. W przeszłości dwie główne przeszkody ograniczały stosowanie Firefox w firmach: niedojrzałość i niekompatybilność z aplikacjami webowymi i intranetami, które opierały się na technologiach Microsoftu. Zmienić ten stan rzeczy ma właśnie Firefox 3.

3. Nowy menedżer zakładek

Firefox 3 beta 2 to także spore zmiany w sposobie tworzenia listy ulubionych stron. Dwa osobne panele boczne zawierające zakładki i historię przeglądanych stron zostały połączone w jeden, umożliwiający sprawne zarządzanie zapisanymi zakładkami. Dzięki temu nie będzie konieczności mozolnej korekty wybranych zakładek za pomocą okien ich właściwości. Wprowadzone zostały też tzw. etykiety, pozwalające na dodawanie zakładek do grup wedle własnego uznania. Wszystkie zakładki należące do określonej grupy mogą zostać otwarte za pomocą jednego kliknięcia, rozwiązanie przydatne, dla internautów, którzy regularnie odwiedzają mniej więcej ten sam zestaw stron.

Należy wspomnieć, że jedna zakładka może należeć do wielu grup. Nowy menedżer zakładek umożliwia również łatwe tworzenie kopii zapasowych zakładek oraz ich sposobu organizacji.

Aby dodać stronę do listy ulubionych nie będzie trzeba jej odwiedzać, wystarczy wyszukać ją w historii odwiedzonych witryn. Dwa kliknięcia i gotowe. Jeśli zaś jesteśmy na stronie i chcemy ją zapisać, wystarczy kliknąć na ikonę gwiazdki w pasku adresu.

4. Ulepszony pasek adresu

Nowy pasek adresu, poza historią przeglądanych stron umożliwia teraz także szybki dostęp do zapisanych zakładek. Po wpisaniu fragmentu adresu poszukiwanej witryny lub etykiety określającej kategorię stron poza standardowym autouzupełnianiem przeglądarka stara się wyszukać dodatkowe adresy m.in. wśród zakładek oraz ich grup i uszeregować je, np. według częstości odwiedzin. Użyteczną funkcją może okazać się wyszukiwanie adresów odwiedzonych stron na podstawie wprowadzonego fragmentu tekstu - niezależnie od tego, czy znajduje się on na początku, na końcu, czy w środku adresu poszukiwanej witryny.

Dzięki temu znacznie łatwiej trafić na przypadkiem odwiedzoną stronę, o której zapamiętaliśmy wszystko poza jej nazwą i adresem. Poprawiono również czytelność adresów widocznych na rozwijanej liście paska adresu.

5. Lepsze zarządzanie pamięcią

W porównaniu z poprzednią wersją testową usunięto ponad 300 pojedynczych wycieków pamięci. Aby uniknąć dodatkowych wycieków, spowodowanych nie wykrytymi błędami w kodzie programu zaimplementowano infrastrukturę zwaną XPCOM Cycle Collector. Ma ona za zadanie monitorowanie wykorzystania pamięci poprzez wszystkie moduły Firefoxa, wyszukiwanie niepotrzebnie rezerwowanych obszarów pamięci oraz ich uwalnianie. W rezultacie, Firefox 3 ma wykorzystywać znacznie mniej zasobów systemowych, a tego użytkownicy domagali się od dawna.

Firefox 3 beta 2 jest aktualnie dostępny w 29 językach, w tym w polskim. Szczegółowe informacje na temat wprowadzonych zmian, wykrytych błędów dostępne są na stronie en-us.www.mozilla.com/en-US/firefox/3.0b2/releasenotes/. Mozilla planuje opublikować finalną wersję Firefox 3 do końca marca br. Około 22 stycznia ma ukazać się trzecia wersja testowa.

Opracowanie na podstawie "5 Things You'll Love About Firefox 3" Barbary Krasnoff.

Więcej o przeglądarkach internetowych

Netscape: koniec legendy

Firefox: błąd pozwala na przechwycenie haseł

Microsoft IE kontra Netscape Navigator

Mozilla szykuje mobilnego Firefoksa

Safari szybsza niż IE i Firefox

Najciekawsze dodatki do Firefoxa

Piotr Waszczuk