NASA potwierdza misję. Sonda poszuka życia na Europie, dużym księżycu Jowisza

Amerykańska agencja kosmiczna potwierdza realizację programu wysłania sondy kosmicznej w kierunku Europy, czwartego co do wielkości księżyca Jowisza. Chce, by wystartowała najpóźniej w 2025 roku.

Europę dostrzegł - przez zbudowany przez siebie teleskop - po raz pierwszy już Galileusz. To jeden z czterech największych księżyców Jowisza. Jednak Europa naprawdę zafascynowała uczonych pod koniec ubiegłego wieku. Wtedy pierwsze jej poważniejsze i bliższe badania przeprowadziła amerykańska sonda Galileo wystrzelona w 1989 roku.

NASA poleci na księżyc Jowisza

Z wykonanych przez nią obserwacji wynikało, że pod lodową, zaskakująco gładką powierzchnią dużego księżyca Jowisza, może znajdować się ocean słonej wody, być może głęboki nawet na 90 km. A tam gdzie jest woda w stanie płynnym, tam może być i życie.

Europie w tym wieku bliżej zaczął się również przyglądać teleskop kosmiczny Hubble'a. Ten potwierdził obserwacje sondy Galileo - odkrył nad księżycem ślady wody w stanie ciekłym. Tryska ona prawdopodobnie z gejzerów spod lodowej skorupy na wysokość nawet 200 km.

Europę przebadano również ostatnio za pomocą sieci radioteleskopów ALMA składających się z 66 anten o średnicach 12 i 7 metrów, pracujących na płaskowyżu Chajnantor w Chile. ALMA jest projektem prowadzonym wspólnie przez Europę, Amerykę Północną i Azję Wschodnią. Efektem tych badań było powstanie mniej więcej rok temu dość dokładnej mapy termicznej Europy i zdobycie kolejnego potwierdzenia, że pod lodem Europy jest wielki ocean. 

Czytaj więcej: Elon Musk chce zrzucić bombę jądrową na Marsa. Naukowcy są sceptyczni, ale SpaceX już sprzedaje koszulki 

>>>Były szef Polskiej Agencji Kosmicznej: Cel pierwszej fazy podboju Księżyca spełniono. Zobacz nasz materiał wideo:

Zobacz wideo

Sonda Europa Clipper – niezbędny lot

By jednak ostatecznie przekonać się o jego istnieniu i warunkach panujących na księżycu, trzeba tam wysłać sondę. I właśnie jej przygotowanie i start potwierdziła NASA.

Projekt nazywa się Europa Clipper. Na pokładzie sondy mają się znaleźć między innymi kamery, które wykonają bardzo dokładnie zdjęcia w różnych pasmach, do tego radar, który spróbuje zbadać, co jest pod powierzchnią lodu oraz magnetometr, który dostarczy informacji o aktywności geologicznej księżyca. Ciekawostką jest specjalny analizator drobnych cząstek bardzo rzadkiej atmosfery Europy, które zostaną pobrane podczas przelotu sondy ledwo kilkadziesiąt kilometrów nad jej powierzchnią.

NASA chce zbudować sondę Europa Clipper do 2023 roku i wystrzelić ją nie później niż w 2025 roku. Nie jest to jednak jedyny pojazd kosmiczny, który wkrótce ma polecieć zbadać jeden z najciekawszych naturalnych satelitów w Układzie Słonecznym. W kierunku Europy ma też polecieć sonda Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE) Europejskiej Agencji Kosmicznej – możliwe, że ta misja rozpocznie się 2-3 lata przed amerykańską.

Tekst pochodzi z bloga Portaltechnologiczny.pl