Najmocniejszy superkomputer świata - na razie

Kiedy nadciągnęły chmury obliczeniowe, zapomnieliśmy o superkomputerach. Jednak nie wszyscy naukowcy wykorzystują chmury i klastry - szybkie sieci łączące wiele komputerów na których uruchamia się równoległe obliczenia - pewne zadania dalej wymagają brutalnej mocy obliczeniowej, do takich celów dalej służą superkomputery.

Firma Cray to firma będąca praktycznie tożsamą z ideą superkomputerów, wiele lat dominowała na tym rynku, a jej produkty kilkukrotnie otrzymywały tytuł najszybszego komputera na Ziemi. Teraz Cray pokazał nową jakość - superkomputer wykorzystujący moc obliczeniową procesorów graficznych.

Nowy Cray XK6 to superkomputer zbudowany z części pecetowych - minęły już czasy, kiedy pojedynczym firmom opłacało się ścigać z całym przemysłem produkującym części dla pecetów, laptopów i tabletów. Konstrukcja jest modułowa, jednostką jest szafka (cabinet) do której można, w razie potrzeb, dokupowywać następne. W jednej szafce mieści się maksymalnie 96 16-rdzeniowych procesorów AMD Opteron 6200 oraz taka sama liczba procesorów graficznych NVidia Tesla X2090 co daje moc obliczeniową ponad 70 tera-FLOPS, czyli ponad 70 bilionów (1 z 12 zerami) operacji obliczeń zmiennoprzecinkowych na sekundę. Jako pamięci, wykorzystywane są pamięci SDRAM DDR3 z korekcją błędów ECC, oraz GDDR5. Standardowo pamięć dyskowa to zewnętrzne macierze dyskowe podłączane przemysłowym interfejsem FiberChannel, ale można też użyć dysków SATA.

Pojedyncza szafka waży 725 kilogramów w wersji chłodzonej powietrzem, a 900 w wersji chłodzonej cieczą. Oczywiście, superkomputer wymaga odpowiednio przygotowanego pomieszczenia z wydajnym chłodzeniem, zasilaniem i siecią komputerową.

Zestawiając ze sobą więcej "szafek", można osiągnąć moc obliczeniową 50 peta-FLOPS, czyli 1000.000.000.000.000 obliczeń matematycznych na sekundę. Dla porównania, współczesny mikroprocesor dla komputera osobistego, Intel Core i7 ma moc obliczeniową nieco większą niż 100 giga-FLOPS (107 GPFLOPS) czyli milion razy mniejszą od maksymalnej konfiguracji Craya XK6.

Pracę superkomputera kontroluje specjalna wersja Linuksa oparta na dystrybucji SUSE.

Cena - na zamówienie, w zależności od konfiguracji.

[wg informacji Cray Inc. ]

Więcej o: