Syntetyczna rogówka może uratować wzrok tysiącom ludzi

Każdego roku w Europie na przeszczep rogówki oczekuje około 40 000 osób. Jednak znalezienie dawcy rogówki nie jest proste. Dr Joachim Storsberg z Instytutu Fraunhofera w Poczdamie opracował (we współpracy z lekarzami i inżynierami z całej Unii Europejskiej) materiał i proces produkcji protezy rogówki wykonanej z tworzywa sztucznego. W zeszłym roku przeprowadzono pierwsze udane testy implantacji sztucznej rogówki, dalsze testy będą przeprowadzane przez pierwsze półrocze 2010. Za swoje dzieło dr Storsberg otrzymał właśnie nagrodę im. Josepha von Fraunhofera.  

Sztuczna rogówka musi spełniać na raz kilka sprzecznych wymagań - z jednej strony, zrastać się na brzegach z otaczającą ją tkanką, z drugiej strony, nie powinny do niej przywierać żadne komórki na środku, co powodowałoby zmętnienie rogówki i stopniową utratę wzroku. Aby spełnić te wymagania, hydrofobowy polimer stosowany już w okulistyce do soczewek wszczepianych wewnątrz oka został zmodyfikowany na poziomie chemicznym, a na brzegach domieszano do niego specjalne proteiny stymulujące rozrost tkanek i zapewniające zrośnięcie się rogówki z tkanką pacjenta otrzymującego przeszczep. Na stworzenie tej protezy rogówki interdyscyplinarnemu zespołowi lekarzy i producentów z Uniwersytetu w Regensburgu, Politechniki Monachium, Uniwersytetu w Halle (Saale) oraz firm Miro GmbH i Robin GmbH potrzebne były trzy lata. Całość przeprowadzona była pod egidą programu Unii Europejskiej mającego na celu stworzenie sztucznej rogówki.

[via Fraunhofer.de ]

Leszek Karlik

Więcej o: