Bliska Ziemi kometa rozpadła się na kawałki. Na szczęście w maju zobaczymy kolejną

Bartłomiej Pawlak
Kometa C/2019 Y4 miała być w maju wyjątkowo jasnym obiektem na niebie. Byłaby zdecydowanym hitem miesiąca, ale niestety nie będzie. Jak potwierdziły właśnie zdjęcia z Teleskopu Hubble'a, kometa rozpadła się w pobliżu Słońca. Na szczęście za kilkanaście dni na naszym niebie pojawić się inny piękny obiekt z warkoczem.
Zobacz wideo TESS znalazł planetę, która obiega dwie gwiazdy. Moglibyśmy obserwować zaćmienia co 15 dni

Kometa C/2019 Y4 (ATLAS) została odkryta pod koniec grudnia 2019 roku przez automatyczny system Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS). Przez kolejne tygodnie bardzo szybko zbliżała się do centrum Układu Słonecznego, co oczywiście powodowało wzrost jej jasności.

Mogła być astronomicznym hitem maja

W momencie odkrycia kometa miała obserwowaną wielkość gwiazdową 19,6 magnitudo (czyli nie była widoczna nawet z amatorskich teleskopów). W kolejnych dniach obiekt zaczął gwałtownie jaśnieć, aż w marcu osiągnął 8 magnitudo. Astronomowie podawali, że na początku maja kometa może stać się widoczna gołym okiem. Zdaniem niektórych, w peryhelium (w maju) jasność miała zbliżyć się do poziomu Wenus, który jest drugim (po Księżycu) najjaśniejszym obiektem nocnego nieba.

Gdyby tak się stało C/2019 Y4 byłaby astronomicznym hitem maja. Dawno na niebie nie mieliśmy tak jasnej komety. Niestety nadzieje miłośników astronomii zostały niedawno pogrzebane. Na początku kwietnia kometa przestała jaśnieć, a w połowie zeszłego miesiąca zasugerowano, że się rozpada.

Hubble uchwycił moment rozpadu komety AtlasHubble uchwycił moment rozpadu komety Atlas fot. NASA / ESA / STScI / D. Jewitt (UCLA)

Teraz dobitnie potwierdził to Kosmiczny Teleskop Hubble'a. Naukowcy wykonali za jego pomocą zdjęcia udowadniające, że jądro kometarne rozpadło się na kawałki. Na fotografii z 20 kwietnia badacze doliczyli się 30, a na kolejnym wykonanym po trzech dniach kolejnych 25 fragmentów ozdobionych warkoczem. Tym samym w maju nie zobaczymy komety C/2019 Y4 na własne oczy.

Hubble uchwycił moment rozpadu komety AtlasHubble uchwycił moment rozpadu komety Atlas fot. NASA / ESA / STScI / D. Jewitt (UCLA)

Zagłada komety ma bezpośredni związek z jej orbitą wokół centrum naszego układu. Komety obiegają Słońce, po bardzo eliptycznych (wydłużonych) orbitach. Raz na jakiś czas zbliżają się do naszej gwiazdy na względnie niewielkie odległości, a jej ciepło powoduje topnienie i rozpadanie się lodowego jądra. Zdaniem naukowców, drugim czynnikiem mógł być prawdopodobny szybki ruch obrotowy jądra spowodowany uwalnianiem się gazów z jego wnętrza.

Inna kometa szykuje dla nas widowisko w maju

Rozpad komety C/2019 Y4 to wielka strata dla miłośników nocnego nieba, ale wydaje się, że nie wszystko stracone. W drugiej połowie maja na naszym niebie powinna pojawić się inna kometa - C/2020 F8 SWAN. Obecnie jest ona widoczna jedynie z południowej półkuli Ziemi i osiągnęła już 5 magnitudo jasności. To oznacza, że jest na granicy widzialności gołym okiem.

Na szczęście z tygodnia na tydzień SWAN staje się coraz jaśniejszym obiektem nocnego nieba, a w okolicach 20 maja ma osiągając obserwowaną wielkość gwiazdową na poziomie aż 2 magnitudo. Będzie wtedy widoczna gołym okiem z terytorium Polski stosunkowo nisko nad horyzontem. Maj mimo wszystko zapowiada się więc niezwykle fascynująco.

Czytaj też: Naukowcy odkryli gwiazdę, która przetrwała spotkanie z czarną dziurą. Ale i tak zostanie zniszczona

Więcej o:
Komentarze (14)
Bliska Ziemi kometa rozpadła się na kawałki. Na szczęście w maju zobaczymy kolejną
Zaloguj się
  • softeam

    0

    Jest kometa, jest zaraza.

  • prokuraturarejonowa

    Oceniono 2 razy 0

    Kometa pojawia się na niebie przy epidemii? No to koniec świata.

  • mietekwolf

    Oceniono 5 razy -1

    Ja wyglądam deszczu , a nie komet.
    Bez deszczu będzie drożyzna , a może i głód.
    Rzeka Wisła już jest praktycznie bez wody .

  • adin_null_adin

    Oceniono 3 razy -3

    Kolejna na szczęście? Od wieków komety nie zwiastują niczego dobrego.

Aby ocenić zaloguj się lub zarejestrujX