MWC 2021 w cieniu pandemii. Gigantyczne targi technologiczne opuszczone przez gigantów

Bartłomiej Pawlak, Barcelona
Na MWC 2021 działo się stosunkowo niewiele. W Barcelonie spotkałem poro mniejszych firm i startupów, jednak targi odbyły się bez udziału gigantów. Brakowało również głośnych premier, które co roku podgrzewały atmosferę na Mobile World Congress. Obawiam się też, że kolejne imprezy technologiczne nie będą już takie same.

Dziennikarze, przedsiębiorcy czy inwestorzy, którzy zjawili się w Barcelonie na targach MWC 2021 mogą mówić o pewnym rozczarowaniu. Co prawda spodziewaliśmy się, że tegoroczne, najważniejsze targi technologiczne na świecie będą inne niż w poprzednich latach. To, co zastaliśmy na miejscu, świetnie pokazuje, jak pandemia zrujnowała stary ład w branży technologicznej.

MWC 2021. Targi są, nie imponują

MWC, czyli Mobile World Congress to jedna z trzech głównych (obok targów CES w Las Vegas i IFA w Berlinie) imprez technologicznych na świecie i największa poświęcona urządzeniom i rozwiązaniom telekomunikacyjnym (przede wszystkim smartfonom). Co roku sprowadza do Barcelony nawet ponad 100 tys. uczestników (109 tys. w 2019 roku) i skupia tysiące mniejszych i większych producentów, w tym największych gigantów - m.in. Samsunga, Huawei czy Xiaomi, którzy prezentują tam swoje nowości.

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

Zeszłoroczne MWC 2020, które miało wystartować 24 lutego zostało odwołane niespełna dwa tygodnie przed startem. Stało się to po raz pierwszy w historii, czyli od pierwszej edycji targów w 1987 roku. Podobnie, jak wiele innych wydarzeń, barcelońskie targi nie odbyły się oczywiście z powodu pandemii koronawirusa.

W tym roku organizatorzy imprezy (GSMA) obiecali, że targi odbędą się, choć w nieco innym terminie (tradycyjnie są na przełomie lutego i marca). Dopięli swego. Pomimo, że CES 2021 (styczeń) i IFA 2021 (wrzesień) zostały odwołane, MWC 2021 faktycznie się odbyło. Niestety tegoroczna impreza po dawnym MWC odziedziczyła przede wszystkim nazwę.

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

MWC się odbyło. Ale wielkich graczy na nim nie było

Przechadzając się po halach MWC 2021 trudno było pogodzić się ze świadomością, że jestem na tych samych targach technologicznych, które co roku przyciągały najważniejszych producentów urządzeń i rozwiązań mobilnych. Niemal w ogóle nie przypominały one poprzednich imprez organizowanych pod nazwą MWC. Teren imprezy został ograniczony do zaledwie trzech z ośmiu hal, które i tak miejscami świeciły pustkami. Do sporej części kompleksu Fira de Barcelona Gran Via, gdzie odbywają się targi, w ogóle nie było dostępu.

Wszystko dlatego, że w tym roku zabrakło ogromnej części producentów elektroniki. Przede wszystkim tych dużych. MWC odbyło się chociażby bez Samsunga, Xiaomi, Sony, Oppo czy LG, a dostępne dla wszystkich stoisko produktowe Huawei było miniaturowe i zostało ograniczone do kilku (pokazanych już wcześniej) modeli urządzeń ubieralnych i laptopów.

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

Jedynym z dużych producentów, który przywiózł smartfony na tegoroczną imprezie było ZTE. Hitów jednak nie było. Na stoisku firmy pojawiło się kilka modeli smartfonów, a szczególnie reklamowany był ZTE Axon 20 5G z kamerą ukrytą pod ekranem, który swoją premierę miał... 9 miesięcy temu.

MWC 2021 stało więc przede wszystkim mniejszymi firmami. Na targach wyróżniali się m.in. producenci z Polski, m.in. Vasco Electronics (producent tłumaczy elektronicznych), mPTech (głównie smartfonów), Maxcom (m.in. telefonów komórkowych) czy 3mk (szkieł ochronnych i etui do smartfonów).

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

Poza tym na halach spotkać można było dziesiątki, jak nie setki startupów z całego świata. Bardzo charakterystyczną częścią imprezy były też stoiska finansowane przez rządowe instytucje poszczególnych krajów (m.in. Izraela czy Korei Południowej), na których wystawiały się niewielkie firmy z danych państw.

Gdzie się podziali giganci? I czy wrócą?

Oczywiście trzeba było spodziewać się tego, że tegoroczne targi MWC będą inne, mniejsze i mniej ciekawe niż chociażby te z 2019 roku. Po jedynej dużej imprezie technologicznej 2021 roku można było oczekiwać jednak nieco więcej. I choć organizatorzy stanęli na głowie, aby przygotować bezpieczne wydarzenie dla 40 tys. uczestników, brak dużych firm i niemal zupełny brak smartfonów na targach zdecydowanie rozczarowuje.

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

Nieobecność wielkich graczy to efekt przede wszystkim zmienionego terminu targów. Większość gigantów produkujących smartfony, laptopy, elektronikę ubieralną i podobne urządzenia nie zamierzała czekać do końcówki czerwca na start MWC. A wydarzenia tego nie dało się zorganizować wcześniej z powodu kolejnej fali zakażeń koronawirusem w Europie.

Giganci wykorzystali więc budżety na organizację własnych wydarzeń i prezentacji, które transmitowane były na żywo w internecie. Już w 2020 roku nauczyli się to robić, gdy lockdown związany z pandemią niemal uniemożliwił jakiekolwiek przemieszczanie się po Europie. Efektem tego była rezygnacja z udziału w tegorocznych targach. Mniejsi producenci często nie mogli zorganizować podobnych imprez (m.in. ze względu na znacznie mniejsze zainteresowanie dziennikarzy i potencjalnych klientów), dlatego właśnie do Barcelony chętnie przywieźli swoje urządzenia.

Targi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcuTargi MWC 2021 w Barcelonie wyjątkowo odbywają się w czerwcu fot. Bartłomiej Pawlak, Barcelona

Zastanawiam się tylko, czy MWC (a także inne stacjonarne imprezy technologiczne), które znamy jeszcze kiedykolwiek wróci. Wiele firm przekonało się bowiem, że premierę nowego smartfona lub laptopa można zorganizować całkowicie online. Niewykluczone, że technologiczni giganci - nawet po zakończeniu pandemii - postawią na organizację swoich wielkich premier w wirtualnym świecie, porzucając imprezy, takie jak MWC. 

Więcej o: